千の結び目に込もる強い思い

 本紙が毎年8月に行っている、戦争体験者らに話を聴く連載記事「終わらざる夏」の取材を今年初めて担当した。30年以上前に手作りで発行された戦争体験記録集、出征兵士の無事を祈る「千人針」、250人分の名が寄せ書きされた日の丸と、当時を語る「物」を見せていただき、胸に迫るものがあった◆インターネット上の辞典によると、千人針は第二次世界大戦まで行われた、出征兵士のお守り。一枚の布に千人の女性が一人一針ずつ、赤い糸で千個の結び目をつくる。千人と一口にいっても、その人数分が集まるまで頼んで回るのは大変なことだったろう。終戦時にはまだ12歳、女学校1年生だった昭和8年(1933年)生まれの母も、頼まれて赤い糸で結び目をつくった覚えがあるという。五銭硬貨や十銭硬貨を縫い込むことも行われた。「死線(=四銭)」を超え、「苦戦(=九銭)」を超えるという意味を持たせるためだ。「千人力」というものもあり、白い布に千人の男性が一人1字ずつ、赤い文字で「力」と書く。当時は千人力専用の「力」のゴム印も販売されていたという◆取材にうかがった日高町の出征男性(故人)宅では、千人針も千人力も大事に保管されていた。実際に目の当たりにすると、きっちり整然と並んだ結び目の千個という数に圧倒される。一人の人の無事を祈る心の強さが、そこには形となって残されている。強力なお守りの力ゆえか、その男性はけがもなく帰郷。地域で活躍し、89歳で他界された◆人の手が関わっている限り、「物」にも物語が内包されている。終戦から経過した74年という時間を超え、できうる限りの心の力を発揮してそれを感じ取りたいと思う。受け止めて、自分の言葉で語り継げるようになりたいと思う。(里)

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