日本語の美しさを見直そう

 ことしのユーキャン新語・流行語大賞は、広島カープの緒方孝市監督が2試合連続で決勝弾を放った鈴木誠也外野手を称える談話で口にした「神ってる」に決まった。「神懸かってる」を今時の言葉に変えたものらしい。
 3年前の大賞は、確か「おもてなし」だった。フリーアナウンサーの滝川クリステルがオリンピック招致活動の最終プレゼンで日本社会に根付く歓待の精神を日本語で紹介したのが支持された。「おもてなし」はそもそも新語でも造語でもない。「もてなし」に丁寧語の「お」をつけただけである。あの時、あの場で滝川クリステルという人気アナが「お・も・て・な・し」とPRしたからこそ選ばれたのである。
 この「おもてなし」のように、日本語は世界有数の「豊かな表現力」を持つ言語の一つといわれる。「美しい『日本語』の言いまわし」(日本の『言葉』倶楽部著)にはこれからも残したい、実際に使ってみたいと思える美しい日本語がたくさん載っている。例えば「花心」や「希(こいねが)う」。花心は咲いてすぐ散る花のうつろいやすさに浮気心を例えている。希うは心の底から強く望む願いを表しており、何となく魅力のある言葉と感じる。他に中国由来の美人の比喩につかわれる「解語の花」、朝露を意味する「月の雫」。日本語の言い回しは本当に美しく心に残る。
 新語・流行語本来の意味に合致しているのは、「神ってる」のようなその時限りの言葉かもしれないが、時を超えて人の心に残る普遍的な日本語の美しさをあらためて見直し、日常の中で使われるようになれば、暮らしにもっとうるおいが出てくるのではないか。言葉を通じてその年の世相をみる新語・流行語大賞に、そんなことを思った。  (高)

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