「釜石の奇跡」をあらためて知る

 美浜町で開かれた県等主催の津波防災講演会を取材した。講師は群馬大学大学院理工学府、片田敏孝教授。「釜石の奇跡」を数年間の防災教育で導いた人物である
 当初は「大きな堤防があるから逃げなくても」という雰囲気。片田教授は子ども達に避難三原則「①想定にとらわれない②最善を尽くせ③率先避難者たれ」を教え、知識より「いざという時どういう態度を取るか」を徹底して指導した
 震災時、中学校では「校舎の3階へ」と指導。しかし生徒達は「それ以上の津波が来たらどうしようもない。高台へ」と率先して動いた。保育園とも合流、お年寄りも助けながら高台の福祉施設に着いたが、「まだ上へ行ける。片田先生はできることは全部やれと言った。行こう」と生徒達はさらに上を目指す。結果的に津波は校舎にも福祉施設にも到達。最も高い所へ逃げた3000人はほぼ全員助かった。講演では住民提供の写真も紹介。青い体操服で逃げる中学生達の姿が映っていた。実際に見ると胸に迫るものがあり、「よく逃げてくれた」と涙が出そうになった
 「ぼくが釜石の奇跡を起こしたわけではない」と片田教授は言われたが、子ども達との間に信頼があったからこそ教えが心に刻まれ、「先生がいつも言っていたのは今だ」と即座に行動できたのではないか。環境を育むのは人である
 子どもたちは防災教育としてお年寄りにも働きかけた。「地震の時は逃げるのを手伝う」という子どもたちに、お年寄りは「来てもらわなくてもいいようにしっかりしなきゃ」と歩く練習を始めたという。片田教授は釜石市の犠牲者の人数を述べ、「釜石のおじいちゃんおばあちゃんが子ども達を守ってくれたような気がする」と言われた。それは理屈ではなく、真実だろうと思う。(里)

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