若者に関心持たせる政治を

 総務省が発表した2015年の国勢調査結果速報によると、65歳以上の高齢化率は26・7%で、5年前の前回調査から3・7ポイント上昇し、過去最高を更新した。世界でも最も高い水準という。予想通りといえばその通りで、それほど驚きはないが、あらためて数字として突きつけられると不安になる。総人口は1億2711万人で前回比94万7000人減る中で、高齢者は3342万2000人で前回から増加。増えること自体はいいことだが、15歳未満人口は1586万人で前回から0・5ポイント減少。あまりにもアンバランスで、日本の将来はどうなるのだろうか。
 和歌山県はもっと深刻だ。高齢化率は全国平均を大きく上回る31・1%。順位は6位。トップの秋田県で33・5%、最も低い沖縄県の19・7%を考えると日本の中でもかなり高齢化している。さらに15歳未満の人口比率は12・0%で全国平均を0・7ポイント下回り、8位タイ。少子高齢化はますます進み、団塊の世代が75歳以上となる2025年を考えると不安は増すばかり。限界集落はまだいい方で、いつか限界自治体という言葉も出てくるのではないか。
 少子化の要因はいろいろあるが、一つは不況による経済の不安定である。家庭の経済安定があってこそ出産や子育てが安定する。目下、参院選真っただ中。いまいち盛り上がらない、とはいっていられない。各党の掲げる政策はどれだけ地方の住民のことまで考えているか、それは実現可能なのか、有権者の責任としてしっかり見極める必要がある。そして候補者は、これからを背負う18、19歳の新有権者や若者に関心を持ってもらえる政治というものを、わかりやすく訴えなければ、明るい未来はない。(片)

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